B-612號行星

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What is auditing?

許多友人都知道我已經通過四個CPA考試, 現在正在努力工作以取得會計師執照所需的經驗的部份, 所以每當他們有什麼稅務上的問題的時候, 總是會跑來問我 我只能半羞赧半尷尬的說 "嗯.... 雖然我準備成為會計師沒錯, 但是我是做auditing的啦~ 稅法的部份我不是很熟, 我還是建議你去問你的會計師比較準...." 聽到我如此回答的朋友臉上都會出現奇妙的迷惑表情, 雖然嘴上都說 "喔這樣子喔... 沒關係啦, 謝謝...." 我幾乎可以聽到他們腦子裡的齒輪在運轉著: "她真的是會計師嗎? 該不會考試根本沒過, 都是在唬弄我們吧?...." 天可憐見, 我真的考過了!! 不過我第一個考的就是稅法, 而那已經是一年半以前的事了, 加上工作上一點接觸都沒有, 所以會忘記也不出奇 (還在為自己辯解!!) 一般人會接觸到的通常是幫人報稅的會計師, 所以會有會計師=稅務這種想法也是很正常的, 不過除了稅務, 會計師另外會做的就是 auditing, 中文稱之為審計/查帳, 就是我現在每天做的工作. Auditing到底是在做什麼呢? 簡單的來說, 就是以許多不同的方式檢視一個公司的財務報表, 確認它正確無誤 American Accounting Association 的定義是這樣的: "審計人員以有系統的程序,對於受查者的經濟活動及經濟事項之有關聲明,客觀地蒐集證據,並對這些證據加以評估,以決定其符合既定的標準的程度,且將其查核的結果傳達給利害關係人之過程." 有很多不同需要做audit的理由, 有時候因為一個企業是是上市公司, 需要遵守證管會的規定. 或是一般公司跟銀行借款, 也需要維持一定的債務對股東權益比率或是本益比, 確認沒有違背債務契約內規定的條款. 或是以聯邦政府的grant來運作的地方政府機關還是大學, 需要證明每一分納稅人的錢都有清楚的流向. 在這些情況下, 它們就得請獨立的會計師事務所來查帳, 確定它們的財務報表是正確的, 沒有非法行為或是詐欺. 通常Auditors基本看的就是一個公司的資產是否被浮報, 或是負債被少報. 拿資產裡的'庫存'做例子好了. 怎麼樣知道一個公司庫存的價值是否真的像它的財務報表所說的呢? 一個方法就是 inventory count, 就是去他們的倉庫清點存貨. 假設公司紀錄說它一共有一萬個不同種的硬碟, 我們清點過, 的確有一萬個, 那這樣就夠了嗎? 其實還不夠. 我們還需要注意這些存貨是否狀況良好, (損壞的貨品就不能賣, 等於沒有價值) 是不是堆積了很多灰塵, (可能是已經是過期的產品, 已經沒人要買) 這些狀況都必須列入存貨價值的考慮之中. 隨著行業的不同, 清點庫存也可能伴隨著不同的複雜/舒適度, 雖然我到目前為止都還沒做過一個inventory count, 但是聽過幾個其他人的經驗. 有一個人是做超市的, 他就需要隨機在店內選不同的產品, 然後數有幾罐優格啦, 幾罐洗衣精或是幾磅肉之類的(光想就覺得會數到手軟) 有另一個人替 Tiffany查帳, 他就跟一個Tiffany的鑽石專家被鎖在一間小房間內數鑽石, 查看等級, 確認市價 (這個做起來就應該滿爽的). 或是做石油公司的, 可能需要拿一長條探測棒去量油桶內有多少油, 再算出總共的容量有多少. 還聽過一個前輩查過BMW的庫存. 聽說是冒著零下的刺骨寒風在港口附近的戶外停車場爬上爬下的查看每個不同型號顏色的車子數量, 查了一整天之後都快凍死了~ 又如現金. 除了要看客戶的bank statement 之外, auditors 通常會直接去信給銀行, 要求他們證實這個客戶在x年x月x日, 在戶口中的確有這麼多錢. 這些是非常基本的程序. 再更複雜一點, 可能就牽扯到investment valuation, 或是asset retirement obligation之類需要更多專業評估的項目, 是現在的我還不會直接接觸到的東西. 跟負責稅務的會計師不同, 為了方便, Auditors一般都是在客戶那邊上班, 這樣需要什麼資料都可以馬上去跟各部門的負責人直接交涉. 所以我們就像遊牧民族一樣, 在客戶A這邊幾個禮拜到幾個月, 再換到客戶B那邊, 一年之內可以換好幾個地方, 雖然做的工作大同小異, 但是對於討厭一成不變的上班生涯的人來說, 能到不同的公司, 不同的行業, 與不同的人一起工作還算是滿有趣的. 我在目前的客戶已經待了兩個月了, 到一月底我就會換到另一個客戶. 對我來說, 能有點新鮮感是不錯, 不過每到一個地方就要重新適應一個新的團隊, 重新跟客戶建立關係 是比較累人的地方 (都說我是懶人了嘛....) 這樣落落長的解說下來, 大家有比較了解auditors是在做什麼嗎? 所以, 不要再問我稅法的問題啦~~我真的已經忘光光了!! *笑*
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